La energía solar es uno de los pilares para descarbonizar nuestra sociedad, pero depende actualmente de paneles fijos y pesados. Ahora, una nueva empresa israelí fabrica paneles solares en rollos. Son ligeros, flexibles y pueden instalarse prácticamente en cualquier superficie.

Se abre un mundo de oportunidades, para paneles ultrafinos en embalses, invernaderos, carritos de golf, incluso aviones o techos de coches.

Apollo Power afirma que cualquier superficie literal bajo el sol puede utilizarse como generador de energía con su nueva generación de paneles fotovoltaicos.

«Nuestra visión es que el mundo deje de utilizar zonas dedicadas a granjas de energía solar y empiece a utilizar las infraestructuras existentes.» Oded Rozenberg, Consejero Delegado de Apollo Power.

El problema de los paneles solares actuales es que el silicio que utilizan como «ingrediente activo» es quebradizo. Si se dobla, se rompe. Por eso se ven paneles solares pesados con un marco metálico y un frontal de cristal.

Apollo afirma que su gran avance consiste en fabricar paneles solares completamente flexibles.

Se necesitaron cuatro años y un equipo de 30 investigadores para encontrar un material que lo consiguiera.

Edison probó 6.000 materiales antes de inventar la bombilla. Probamos un montón de materiales distintos, hasta que dimos con la receta adecuada y el material adecuado y los electrodos adecuados y los recubrimientos adecuados para que fuera barato, duradero y eficiente.

Uno de los mayores retos fue encontrar un material tan eficiente como el silicio para transformar los rayos solares en electricidad, pero con la ventaja añadida de la flexibilidad.

Su objetivo era un 20% de eficiencia, pero todo lo que probaban era un 3% o 4% en el mejor de los casos, hasta que tuvieron un momento eureka.

«Después de sólo tres meses trabajando con este material en concreto, alcanzamos el 12%. Empezamos a funcionar como locos. No puedo revelar los materiales que utilizamos. Es nuestra salsa secreta y tenemos patentes de esta tecnología en todo el mundo.» Oded Rozenberg

La empresa ha dado un gran paso adelante con la inauguración en Israel, de lo que dicen es la mayor fábrica del mundo de energía solar flexible.

Apollo no es la única empresa que fabrica paneles solares flexibles, pero Rozenberg afirma que el suyo es «un producto mejor, más eficiente, más duradero y a mitad de precio o menos» que cualquier otro.

La empresa está colaborando con fabricantes de coches eléctricos, como Audi y Hyundai, para integrar sus paneles flexibles en sus vehículos y recargar la batería.

«Digamos que vas a trabajar y pones el coche al sol, con un 80% de batería. Termina el día y está al 85%. Tanto si estás aparcado como conduciendo, se está cargando con el sol.» Oded Rozenberg

Los paneles flexibles de Apollo ya están instalados en cientos de autobuses y camiones de Israel y Europa, y se amortizan en menos de un año.

El fabricante israelí de alimentos Osem, del grupo Nestlé, tiene paneles en 120 de sus camiones, que alimentan los elevadores utilizados para cargar y descargar las entregas.

Amazon, el mayor comprador corporativo de energía renovable del mundo, tiene muchos almacenes que no son lo bastante resistentes para albergar paneles solares tradicionales, pero que sí pueden soportar los paneles solares flexibles de Apollo.

El almacén LIL1 de Amazon, en Lauwin-Planque, al norte de Francia, alberga también la primera acera solar de la empresa, gracias a Apollo. Los paneles solares están incrustados en un grueso caucho y generan energía suficiente durante el día para recargar una docena de bicicletas eléctricas para los trabajadores. Incluso sirven para carreteras.

Los paneles flexibles, no más gruesos que un colchón de yoga, también pueden colocarse en el agua. Apollo ya ha construido una granja solar flotante en un embalse de Nir Etzion, en el norte de Israel, que suministra energía a la red, y dice que los paneles también podrían funcionar en lagos o en el mar.

La empresa, fundada en 2014, produce ahora en su nueva fábrica paneles en rollo que tienen seis veces el tamaño de un panel estándar, pero el peso de uno solo.

Es capaz de aumentar la producción en casi 20 veces su producción anterior. Incluso a plena capacidad (1,5 millones de metros cuadrados al año), solo representará una fracción de la demanda mundial.

Pero Rozenberg cree que, una vez que alcancen un precio y una eficiencia similares, los paneles de vidrio pasarán a la historia. «Es una cuestión de escala. Nos llevará tiempo, pero estoy seguro de que en 10 o 20 años nadie querrá comprar un panel solar cubierto de vidrio

 

Fuente: ecoinventos

Por jfish

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